En un día como hoy, 23 de diciembre, pero de 1985, los jóvenes Raymond Belknap de 18 años de edad y James Vance de 20, de Reno, Nevada, fueron los protagonistas una de las noticias más sangrientas de aquella época. Este suceso dió pie al juicio de Judas Priest Vs los jóvenes Raymond. Te sorprenderá el desenlace.

¿Cómo inició todo?

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Ambos amigos pasaron seis horas bebiendo, fumando marihuana y escuchando el disco Stained Class de Judas Priest tras lo cual, los jóvenes cogieron una escopeta y decidieron suicidarse.

Belknap murió al instante, mientras Vance quedó vivo, aunque perdiendo gran parte de su rostro antes de fallecer en 1988.

La defensa de las familias pronto encontró un culpable: Judas Priest y sus mensajes subliminales que incitaban la violencia. Los familiares de las víctimas demandaron CBS Records por 6,2 millones de dolares por daños y perjuicios.

El juicio contra Judas Priest impactó a otros artistas.

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Cinco años más tarde, en agosto del 90, la sentencia del juicio sembró alta expectación mundial ya que crearía jurisprudencia, afectando a otras bandas cuyas letras eran apuntadas por su agresividad.

Es un tema muy, muy interesante, perteneciente a la psicología. Pero yo no tenía idea. Sólo era un maldito cantante de una banda de heavy-metal. Estábamos desconcertados por algunas de las cosas que salían de esa sala del tribunal”, agregó Halford a su favor.

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La banda tenía el resultado de otros juicios donde los músicos fueron amparados gracias a la aplicación de la Primera Enmienda de la Constitución, que garantiza la libertad de expresión en Estados Unidos. A pesar de eso, años antes, el juez Jerry Whitched había firmado una sentencia en 1988 donde explicaba que la Primera Enmienda no les protegía de sus mensajes.

El proceso y los mensajes subliminales.

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Halford recuerda todo ese mes que debieron trasladarse a Estados Unidos. “Estábamos en la corte de 9.00 a 17.00 horas, todos los días durante un mes. Nos hospedamos fuera de Reno para alejarnos de la prensa. (…) Ahí nos preguntábamos ¿por qué estamos aquí? Somos músicos de metal británicos y vamos a tener que defender nuestra música y a nuestros fans sobre las acusaciones absurdas, ridículas, de que ponemos ese tipo de mensajes en nuestra música para matarlos”, relató el artista.

La acusación también encontró otros supuestos mensajes subliminales al reproducir Stained Class al revés. Según éste; durante el tema White Head, Red Hot se podía escuchar la frase Fuck the Lord, fuck all of you (Que jodan al Señor, que les jodan a todos).

Lo mismo sucedía con la canción que daba título al álbum, donde se oía supuestamente la frase Sing my evil spirit (Canta mi espíritu malvado) y en la canción Beyond the realms of death, que contenía supuestamente el mensaje subliminal Try suicide (Intento de suicidio).

Como concluyó el juicio

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Casi 30 días más tarde, el 24 de agosto de 1990, el mediático juicio llegaría a su fin y el grupo Judas Priest sería absuelto de todos los cargos. En una sentencia de 100 páginas y con más de 40 testigos consultados, el juez dictaminó que las familias no pudieron probar los mensajes subliminales ocultos. Además, las declaraciones de varios especialistas, como un psicólogo, fueron determinantes para el veredicto, ya que los dos suicidas arrastraban un largo historial de drogadicción, problemas laborales y escolares y algunos delitos menores, sin mencionar que Raymond Belknap ya se había intentado quitar la vida en otras ocasiones.

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En una sentencia de 100 páginas y con más de 40 testigos consultados, el juez Whitched dictaminó que las familias no pudieron probar los mensajes subliminales ocultos. Hoy, el músico revela: “Tenía muchas ganas de ir donde las madres y darles un abrazo, decirles ‘lo siento por la pérdida de sus hijos. Vamos a tomar un café y hablar sobre esto‘”, pero que evitó hacerlo pues había toda una red de personas tras ellas, “una especie de infiltración de los grupos cristianos extremos instándolas a proseguir con el caso”.

y tu, ¿ya conocías este caso?, ¿cual es tu opinión? ¿La música podrá llegar a tener tal efecto que podría incitar a cometer actos como estos?, ¿o es tan solo un detonante para problemas que ya traen los jóvenes?.

Video: El juicio de Judas Priest vs los jóvenes Raymond

Si te interesa conocer mas del tema, te invitamos a ver este documental: